產品外觀設計的核心是產品的形態美設計。是產品設計師在系統地市場調研分析后,在產品外觀設計精準制定的基礎上開展的設計。要求符合:1、創新性。意在表明進行外觀設計時不是一味的去模仿復制,而是在科學、合理的基礎上使得產品給人獨特新穎的感覺,它通常在形態、材料、結構等方面反應。2、體量感。產品外觀設計的出發點是人機工程學,它強調產品必須符合用戶的要求,讓用戶使用更方便、舒適,如手持機產品操作部位就不超過手的活動范圍,一旦超過范圍使用者就不能舒適的使用。此外,在產品形態設計中還應強調產品的穩定性及整體美觀度等問題。
  工業設計,是一種根據產業狀況以決定制作物品之適應特質的創造活動。適應物品特質,不單指物品的結構,而是兼顧使用者和生產者雙方的觀點,使抽象的概念系統化,完成統一而具體化的物品形象,意即著眼于根本的結構與機能間的相互關系,其根據工業生產的條件擴大了人類環境的局面。
如今中國IT業已經進入到了一個“薄利”時代。也就是說,在利潤率相對比較低的情況下,企業往往就需要各方面的運營費用都進行相應的壓縮,其中自然也就包括本來就投入并不大的技術研發領域。然而,工業設計本身的種種要素也就決定了超大規模的投入。因此,中國的工業設計進入了一個怪圈的發展軌道中。